Published by vnahealthdeve junio 7, 2022

El cuerpo de una mujer es increíblemente fuerte y resiliente. Varios sistemas de órganos únicos hacen que una mujer sea capaz de dar a luz a otro ser humano y proporcionarle alimento vital. Pero estos complejos sistemas de órganos también son vulnerables a una serie de trastornos y enfermedades.

Si bien tanto hombres como mujeres pueden beneficiarse grandemente de las revisiones anuales de salud, la presencia del complejo sistema reproductivo en una mujer hace que sea aún más importante someterse a un examen periódico de bienestar de la mujer. En esta publicación de blog, exploraremos los siguientes temas:

  • ¿Qué es un examen de bienestar de la mujer?
  • ¿Por qué es importante un examen de bienestar de la mujer?
  • ¿Qué procedimientos se incluyen en un examen de bienestar de la mujer?
  • ¿Cómo prepararse para un examen de bienestar de la mujer?

VNA Health Care se compromete a brindar acceso a servicios de atención médica asequibles y de calidad a las mujeres en los suburbios de Chicago. Nuestros servicios incluyen exámenes anuales de bienestar para mujeres de todas las edades. En esta publicación, también explicaremos en detalle los diferentes procedimientos que puede utilizar a bajo costo o gratis como parte del examen de bienestar de la mujer de VNA Health Care.

¿Qué es un Examen de Bienestar de la Mujer?

Un examen de bienestar de la mujer también se llama visita de bienestar, examen ginecológico o examen anual. El examen de bienestar lo lleva a cabo un médico con licencia que es médico ginecológico, médico de atención primaria o enfermera practicante. Estos son profesionales que se han capacitado en la salud de la mujer y comprenden las necesidades cambiantes de atención médica del cuerpo femenino a lo largo de los años.

Una visita de bienestar de la mujer examina las diferentes partes del cuerpo femenino e incluye los siguientes procedimientos:

  • Examinación de los senos
  • Examen pélvico
  • Comprobación de exámenes de transmisión sexual
  • Detección de cáncer (detección cáncer de mama y detección de cáncer de cuello uterino)
  • Examen general de salud

Como puede ver, una visita de bienestar de la mujer no se enfoca únicamente en el útero o los senos. Es un chequeo médico completo del cuerpo, incluyendo la salud reproductiva. En general, la mayoría de las mujeres se hacen su primer examen de bienestar en algún momento de sus últimos años de la adolescencia.

Es una buena idea realizar una visita de bienestar si usted es una adolescente sexualmente activa. De lo contrario, cualquier momento entre los 18 y los 21 años es un buen momento para comenzar a realizar una visita anual de control de la mujer. Idealmente, usted debe realizar estas visitas regularmente a partir de los 21 años.

Como parte de los servicios humanos y de salud, estos exámenes de atención de bienestar de la mujer a veces también pueden incluir un examen clínico de los senos, un examen de salud mental y un examen de detección de enfermedades crónicas, tales como presión arterial alta y diabetes mellitus.

¿Por qué es tan importante un Examen de Bienestar de la Mujer?

¿por qué es tan importante un examen de mujer sana

Realizar exámenes anuales de bienestar de la mujer puede tener un impacto vital en su salud en general e incluso ayudar a evitar una muerte prematura por ciertos cánceres. Estas visitas a los servicios de salud preventiva son una parte importante del cuidado de la salud de la mujer. Estas son algunas de las razones clave por las que usted debe realizar una visita de bienestar cada año sin falta:

#1. Prevención o detección temprana de Cáncer de Cuello Uterino

Para empezar, el examen pélvico y la prueba de Papanicolaou son la única forma de detectar signos tempranos de cáncer de cuello uterino. Es un tipo de cáncer causado por un virus llamado virus del papiloma humano o VPH. En un momento dado, el cáncer de cuello uterino fue una de las causas más comunes de muerte por cáncer en las mujeres americanas.

Es alentador que, con exámenes regulares de Papanicolaou y exámenes pélvicos, hayamos reducido con éxito la incidencia de muertes por cáncer de cuello uterino, pero aún presenta riesgos para la salud. Cada año, se descubren alrededor de 14.000 nuevos casos de cáncer de cuello uterino y provoca la muerte de más de 4.200 mujeres.

El tipo más común de cáncer de cuello uterino comienza con algunos cambios en el útero. Esta es llamada la etapa precancerosa. Si usted detecta el cáncer en esta etapa temprana, la enfermedad se puede tratar y evitar que se convierta en un cáncer en toda regla.

Dado que una visita de bienestar de la mujer siempre incluye algún tipo de prueba de detección de cáncer de cuello uterino, podría ayudar a salvarle la vida.

#2. Prevención o detección temprana de Cáncer de Mama

Mientras que la aparición del cáncer de cuello uterino es relativamente poco frecuente, no se puede decir lo mismo del cáncer de mama. Después del cáncer de piel, es el segundo tipo de cáncer más común entre las mujeres en los Estados Unidos. El cáncer de mama también es la segunda causa principal de muertes relacionadas con el cáncer entre las mujeres, detrás del cáncer de pulmón.

Cualquier mujer (e incluso algunos hombres) pueden desarrollar cáncer en sus senos. Casi el 30% de todos los nuevos cánceres detectados en mujeres cada año son cánceres de mama. Si usted es una mujer americana, sus posibilidades de desarrollar cáncer de mama en algún momento de la vida son de 1 en 8 o alrededor del 13%.

La detección temprana es fundamental para un resultado positivo del tratamiento del cáncer de mama. La mejor manera de detectar el cáncer de mama es a través de una mamografía–una radiografía de los senos. Puede ayudar a detectar los primeros signos de cáncer en lo profundo del tejido mamario, al menos tres años antes de que pueda sentirlos como bultos en los senos. Con la detección temprana, es posible que también pueda evitar la extracción del seno.

El cáncer de mama es más común entre las mujeres mayores de 40 años, por lo que las mamografías anuales se incluyen como parte de sus visitas de bienestar a partir de esta edad.

#3. Mejore su salud reproductiva

Numerosos trastornos y enfermedades pueden afectar el sistema reproductivo. Estos incluyen enfermedades de transmisión sexual (ETS), infecciones del tracto urinario (ITU), síndrome de ovario poliquístico (SOP) y otros trastornos.

Estos pueden afectar su capacidad de tener una vida sexual saludable y embarazos seguros. Los chequeos médicos anuales durante un examen de bienestar de la mujer pueden ayudar a resolver muchos de estos problemas o por lo menos mantenerlos bajo control.

¿Qué esperar de una visita de Bienestar de la Mujer?

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Hay varias etapas diferentes en un examen de bienestar de la mujer. Antes de los diferentes procedimientos, las enfermeras o los médicos del centro le preguntarán sobre su historial médico, antecedentes familiares y cualquier problema de salud en curso.

#4. Preguntas comúnmente hechas durante un Examen de Bienestar de la Mujer

El doctor o enfermera le puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Con qué frecuencia tiene su período menstrual?
  • ¿Cuánto tiempo suelen durar sus períodos menstruales?
  • ¿Experimenta sangrado menstrual abundante?
  • ¿Experimenta sangrado/manchado entre sus períodos?
  • ¿Experimenta picazón, dolor o secreción inusual de la vagina?
  • ¿Qué otras condiciones médicas tiene (si es que las tiene)?
  • ¿Alguien en su familia tiene antecedentes de enfermedades importantes como cánceres o enfermedades del corazón?
  • ¿Es usted sexualmente activa?
  • ¿Con qué frecuencia tiene relaciones sexuales y qué tipo de relaciones sexuales (vaginal, anal, oral)?
  • ¿Cuántas parejas sexuales tiene y de qué género son sus parejas?
  • ¿Sufre dolor o sangra durante o después las relaciones sexuales?
  • ¿Está usted usando métodos anticonceptivos?
  • ¿Qué medidas de protección utiliza contra las ETS?
  • ¿Planea quedar embarazada en cualquier momento?

Si bien algunas de estas preguntas son, indudablemente, muy personales e incómodas, es vital que usted proporcione respuestas honestas y precisas a cada una. Ayudará a los proveedores de atención médica a brindarle un mejor servicio. Y tenga en cuenta que existen leyes estrictas sobre la privacidad del paciente–los médicos/enfermeras no pueden revelar detalles personales a nadie fuera de un entorno de atención médica.

#5. ¿Qué puede esperar durante un examen físico?

El médico/enfermera tomará sus estadísticas vitales como altura y peso. También medirán otras cosas como su presión arterial y frecuencia cardíaca, y también escucharán la respiración de sus pulmones. Además, revisarán su garganta para detectar cualquier problema con la glándula tiroides.

También se lleva a cabo un examen básico de su abdomen. Si usted tiene entre 40 y 64 años, es posible que le realicen las siguientes pruebas de enfermedades cardiovasculares utilizando muestras de sangre y orina:

  • Pruebas de detección de diabetes
  • Pruebas de detección de colesterol
  • Detección de cáncer de colon
  • Exploración de la densidad ósea

Los proveedores de atención médica también verificarán su estado actual de vacunación. Estas pueden incluir vacunas contra el VPH para prevenir el cáncer de cuello uterino (anual hasta los 26 años), así como vacunas contra la gripe, el tétanos, la MMR (sarampión, paperas, rubéola) y la varicela.

¿Qué esperar durante un examen de mama?

¿Qué esperar durante un examen de mama

Las mujeres más jóvenes menores de 40 años usualmente recibirán un examen manual de los senos. La enfermera o el médico usarán sus manos para inspeccionar y presionar sus senos y las áreas de las axilas. Deberá quitarse toda la ropa que cubra el área de los senos para este examen.

El doctor o enfermera primero inspeccionará los senos con los ojos en busca de signos externos de enfermedad, como erupciones, decoloraciones y bultos visibles. Luego, palparán cada seno con la punta de los dedos para verificar si hay bultos en el interior. También revisarán sus pezones y el área debajo de sus axilas.

Estos proveedores de atención médica están capacitados para buscar cualquier anomalía. Si encuentran algo inusual, sugerirán más exámenes o exploraciones. La exploración más común para buscar cáncer de mama es algo llamado mamografía.

Si usted tiene más de 40 años, una mamografía es usualmente incluida en el examen anual de bienestar de la mujer. Las mamografías también se recomiendan para mujeres más jóvenes que tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de mama (debido a antecedentes de cáncer de mama en la familia, condiciones genéticas, medicamentos, etc.).

Una mamografía es una radiografía del seno tomada con una máquina especial de rayos X. Una enfermera o un tecnólogo de rayos X le guiará durante todo el proceso. Se le pedirá que se pare frente a la máquina de mamografía. Sus senos se colocarán entre dos placas de plástico, uno a la vez.

Las placas apretarán el seno para mantenerlo quieto durante la exploración. El proceso completo usualmente se completa en 15 minutos. Si bien usted puede experimentar una leve molestia o dolor, desaparecerá de inmediato.

#6. ¿Qué esperar durante un examen pélvico?

Muchas mujeres temen el examen pélvico porque todo el proceso puede resultar incómodo, extraño y una invasión a la privacidad. Pero el examen pélvico es una herramienta muy poderosa para su salud ginecológica general y para la prevención del cáncer.

Un examen pélvico consiste de tres partes principales:

  • Una examinación de la vagina/vulva externa.
  • Una examinación del interior de la vagina y el cuello uterino con un espéculo.
  • Una examinación del útero usando guantes en las manos.

Todo el proceso solo lleva unos minutos. Se le pedirá que se quite toda la ropa y se ponga una bata. El médico puede proporcionarle una sábana adicional para envolver alrededor de su cintura para mayor privacidad y comodidad.

Antes del examen pélvico real, el médico puede revisar su corazón, pulmones y abdomen. Durante el examen pélvico, se le pedirá que se acueste sobre la mesa de examinación con las rodillas dobladas, los pies separados en las esquinas de la mesa o en los estribos.

Después de observar el exterior de la vagina en busca de cualquier signo de infección o llagas, el médico extenderá las paredes vaginales insertando un instrumento llamado espéculo. Tiene forma de pico de pato y está hecho de metal o plástico. Puede causar algunas molestias–informe al médico si siente algún dolor.

Después de observar el interior de la vagina, el médico usará dos dedos para palpar el interior de su abdomen. Al presionar estos dedos sobre el útero y los ovarios, el médico puede verificar el tamaño y la forma. Ayudará a detectar cualquier crecimiento o anormalidad inusual.

Por lo general, el médico puede saber de inmediato si hay algún problema que requiera exámenes o exploraciones adicionales.

#7. ¿Los exámenes de Papanicolaou están incluidos en un examen pélvico?

Un examen de Papanicolaou es una prueba que se realiza durante un examen pélvico para detectar signos de cáncer de cuello uterino. Implica recolectar muestras de células del cuello uterino del interior de la vagina usando un espéculo y un cepillo. Luego, las muestras de células se envían a un laboratorio para buscar signos de cáncer.

Todo el proceso puede ser bastante incómodo. También puede haber un ligero sangrado inmediatamente después de la toma de muestras. La frecuencia con la que se hacen los exámenes de Papanicolaou variará según su edad:

  • Entre los 21 y 29 años de edad–una vez cada tres años.
  • Entre los 30 y 64 años de edad–una vez cada cinco años cuando se combina con un examen de VPH.

Las pruebas de Papanicolaou se suspenden después de los 64 años o si se somete a una cirugía para extirpar el útero (histerectomía). El médico puede recomendar exámenes de Papanicolaou más frecuentes si tiene factores de riesgo adicionales–una prueba positiva para cáncer de cuello uterino en el pasado, infecciones por VIH, trasplantes de órganos, quimioterapia, tratamientos con esteroides o historial de tabaquismo.

Generalmente, si usted tiene entre 21 y 64 años de edad, puede esperar que un examen de Papanicolaou (o prueba de VPH) sea parte de su examen pélvico una vez cada 3 a 5 años.

#8. Diferencia entre un examen de Papanicolaou y una prueba de VPH

Tanto el examen de Papanicolaou como la prueba de VPH son dos formas diferentes de detectar el cáncer de cuello uterino. Casi todas las formas de cáncer de cuello uterino son causadas por el VPH. Hay muchos tipos de virus VPH, algunos causan verrugas inofensivas mientras que otros causan cánceres peligrosos.

Un examen de Papanicolaou usa muestras de células del interior de su vagina para buscar signos de cáncer. Por el contrario, una prueba de VPH busca la presencia de virus VPH de alto riesgo dentro de su vagina. Ambas pruebas médicas usan muestras de la misma área dentro del cuello uterino, el extremo inferior del útero.

Si usted obtiene un examen de Papanicolaou positivo, significa que necesita tratamiento para prevenir el crecimiento del cáncer. Una prueba de VPH positiva significa que existen cepas del virus de alto riesgo dentro de su cuerpo. Esta es una señal de advertencia–incluso si no tiene cáncer en este momento, existe una alta probabilidad de que se desarrolle en el futuro.

Si obtiene un examen de VPH positivo, el médico puede recomendar exámenes de Papanicolaou más frecuentes durante futuros exámenes de bienestar de la mujer como medida de precaución.

#9. Consejería después de su visita de Bienestar de la Mujer

Después de completar varios procedimientos, el proveedor de atención médica puede sugerir otras medidas para mejorar su salud en general. Esto puede incluir información opcional sobre anticoncepción–puede buscar guía acerca de las medidas de control de la natalidad para evitar embarazos no deseados.

Para mujeres mayores de 45 años, el proveedor de atención médica también puede incluir asesoramiento sobre la menopausia. Esto incluirá conversaciones sobre el uso de la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para aumentar el nivel de estrógeno y progesterona en el cuerpo. Puede ser beneficioso para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y mejorar la salud ósea (prevenir la osteoporosis).

VNA Health Care proporciona exámenes de Bienestar de la Mujer gratuitos o a bajo costo

VNA Health Care es una organización sin fines de lucro altamente confiable y acreditada que trabaja con comunidades desatendidas en los suburbios de Chicago. Brindamos acceso de alta calidad y bajo costo a servicios médicos esenciales que incluyen medicina familiar, pediatría, atención a personas mayores, atención durante el embarazo y vacunas con un enfoque adicional en la salud y la atención primaria de la mujer.

Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, los exámenes anuales de bienestar de la mujer son completamente gratuitos y están cubiertos en su totalidad por los planes de seguro como un beneficio preventivo. Para obtener un examen gratuito de bienestar de la mujer, todo lo que tiene que hacer es realizarse el procedimiento con un proveedor de atención médica que acepte su plan de seguro.

VNA Health Care acepta todos los planes de seguro principales, incluidos Medicare, Medicaid y otros planes de seguro del mercado privado. Incluso si usted no tiene seguro, puede calificar para exámenes de bienestar gratuitos o de bajo costo en nuestros centros de salud. Para obtener más información, llame hoy a nuestra línea de citas al (630) 892-4355.

Financiamiento proporcionado en su totalidad o en parte por el Programa de Cáncer de Mama y Cuello Uterino de Illinois.

Financiamiento proporcionado en su totalidad o en parte por el Programa de Cáncer de Mama y Cuello Uterino de Illinois.