Published by vnahealthdeve junio 7, 2022

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el cáncer de mama es el segundo tipo de cáncer más común que afecta a las mujeres después del cáncer de piel. Con alrededor de 290.000 casos nuevos de cáncer de mama diagnosticados cada año, representa alrededor del 30% de todos los cánceres diagnosticados en mujeres. Alrededor de 43.000 mujeres mueren de cáncer de mama cada año.

Si bien estas cifras pueden parecer severas, todavía hay mucha esperanza. Es probable que alrededor del 90% de todas las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama sobrevivan más de 5 años. Pero es importante señalar que las posibilidades de supervivencia dependen en gran parte de la detección temprana del cáncer.

Una forma comprobada y confiable de identificar la presencia de cáncer de mama es haciéndose una mamografía. En esta publicación de blog, usted aprenderá todo lo que necesita saber sobre las mamografías, incluyendo:

  • ¿Qué son las mamografías?
  • ¿Por qué son importantes las mamografías?
  • ¿Quién debería hacerse una mamografía?
  • ¿Cómo prepararse para una mamografía?

¿Qué es una Mamografía?

Una mamografía es una imagen de rayos X de su seno. Se toma con una máquina de rayos X diseñada para enfocarse en el tejido mamario. Dado que estas imágenes solo se limitan a una pequeña parte de su cuerpo, las máquinas de diagnóstico utilizan rayos X de menor dosis que los equipos regulares. La técnica de usar rayos X en los senos se llama mamografía.

El objetivo principal de una mamografía es detectar cánceres de mama. La mamografía es bastante confiable para encontrar signos tempranos de cáncer en su seno. Las mamografías son mucho más efectivas para esto que un autoexamen de mamas en el que se usan las manos para comprobar si hay bultos en las mamas. Dicho esto, no descalza la importancia de que las mujeres estén familiarizadas con sus senos, lo que a menudo lleva a las mujeres a buscar una mamografía ante la sospecha de una anomalía en el tejido mamario externo.

Generalmente hay dos tipos de mamografías:

  • Mamografías de detección
  • Mamografías de diagnóstico

¿Qué son las Mamografías de Detección?

Las mamografías de detección son procedimientos cortos que solo toman alrededor de 10 a 15 minutos. Una mamografía de detección es realizada en una mujer que no presenta signos ni síntomas de cáncer de mama. El propósito de una mamografía de detección es buscar signos ocultos de cáncer en el interior del tejido mamario.

Usualmente los médicos recomiendan mamografías de detección para mujeres de ciertos grupos de edad. También se recomiendan a mujeres jóvenes si tienen antecedentes familiares, condiciones genéticas o cualquier otra razón de mayor riesgo de cáncer. Tales mamografías se toman anualmente o en intervalos regulares, como 1 o 2 años, para diagnosticar enfermedades mamarias.

En una mamografía de detección, un médico especialmente capacitado (un radiólogo) revisará las imágenes del seno después de ser tomadas. Luego de eso enviarán un informe con sus hallazgos a su médico. Las mamografías de detección están cubiertas por planes de seguros privados y Medicaid para mujeres mayores de 40 años. El Programa de Cáncer de Mama y Cuello Uterino de Illinois ofrece mamografías, exámenes de seno, exámenes pélvicos y exámenes de Papanicolaou gratuitos a mujeres elegibles. Incluso si una mujer ya ha sido diagnosticada con cáncer, puede recibir tratamiento gratuito si califica. El programa ha estado proporcionando exámenes de detección de cáncer de mama y cuello uterino a las mujeres de Illinois desde 1995. El equipo de Salud de la Mujer de VNA ayudará con el registro para este programa si es elegible.

¿Qué son las Mamografías de Diagnóstico?

Si la mamografía de detección de una mujer muestra signos de cáncer, el médico ordenará una mamografía de diagnóstico como procedimiento de seguimiento. Las mamografías de diagnóstico también se prescriben a mujeres que muestran otros síntomas como bultos, dolor en el seno, cambios en la forma, etc.

Las mamografías de diagnóstico normalmente se toman en presencia de un radiólogo. Verificarán los resultados de inmediato y decidirán si se necesitan más exámenes. Si hay anomalías claras en el seno, el radiólogo solicitará exploraciones y ecografías adicionales del seno afectado.

¿Qué sucede durante una Mamografía?

¿qué sucede durante una mamografía

Muchas mujeres quieren saber cómo se hace una mamografía. Al principio, el proveedor de atención médica en el centro de mamografías le preguntará acerca de sus antecedentes familiares. También le preguntará si se ha realizado una mamografía en el pasado. Después de esto, va a ser llevada a una sala de espera. La mamografía se realiza en una habitación especial usada exclusivamente para mujeres que se someten a este proceso.

Una vez que usted ingresa a la habitación de mamografías, deberá desvestirse de la cintura para arriba para este procedimiento. Se le dará una bata para su privacidad. La enfermera o el tecnólogo de rayos X pueden colocar algunas etiquetas adhesivas en algunas partes de su seno. Si tiene marcas en la piel o marcas de nacimiento en el seno, es posible que aparezcan en una mamografía. Las etiquetas adhesivas ayudan a evitar confusiones cuando el tecnólogo o el radiólogo mira la imagen. A veces, la enfermera también puede colocar etiquetas adhesivas en los pezones para marcar su posición en la mamografía. Esto ayuda a los especialistas en imágenes médicas durante la mamografía.

Finalmente, el técnico le pedirá que se pare frente a la máquina de rayos X. La máquina de rayos X tendrá una superficie especial similar a una placa–la enfermera/técnico colocará su seno en esta superficie. Solo se coloca un seno a la vez en la máquina.

Para mantener su seno quieto durante la exploración, otra placa presionará su seno desde arriba. Es posible que sienta algo de presión e incomodidad en este punto, ya que las dos placas de plástico aplanan su seno. Esto es importante para una detección más precisa de cualquier tejido anormal dentro del seno.

La máquina tomará imágenes de rayos X de su seno desde varios ángulos para obtener una imagen completa. Típicamente, cada mamografía se compone de dos radiografías, una tomada de los lados y otra de la parte superior/frontal.

El proceso se repite en ambos senos. Las radiografías se toman relativamente rápido y todo el proceso no debe tomar más de 10 a 15 minutos. El técnico comprobará las imágenes para asegurarse de que se han tomado correctamente.

Los resultados luego son enviados a un radiólogo, un médico que se especializa en imágenes médicas y exploraciones. El radiólogo evaluará su mamografía y enviará los resultados a su médico. Usted puede esperar recibir los resultados de su mamografía unas semanas después del procedimiento.

¿Las Mamografías son dolorosas o incómodas?

En general, algunas mujeres pueden encontrar las mamografías un poco incómodas. Las placas que presionan el pecho pueden sentirse incómodas y un poco desagradables, aunque solo sea por unos cuantos minutos. Una enfermera o técnico capacitado y compasivo puede ayudar a reducir la sensación general de inquietud.

En casos excepcionales, una mujer puede experimentar dolor durante una mamografía. A menudo eso se debe a uno de los siguientes factores:

  • El tamaño y forma de los senos.
  • Que tan firmemente necesitan ser presionados.
  • Menstruación–los senos a menudo son más sensibles durante los períodos menstruales.
  • Si la mamografía es realizada después de una cirugía de senos o biopsia de senos.

Es totalmente normal experimentar por lo menos algo de incomodidad a causa de una mamografía. Sin embargo, el nivel de malestar/dolor variará ampliamente. Algunas mujeres no sienten nada en absoluto. Algunas sienten un dolor leve y tienen hematomas menores en el seno–lo que puede ocurrir más en pacientes que estén tomando algún medicamento anticoagulante.

A diferencia de otros procedimientos médicos, como las biopsias, una mamografía generalmente no duele. Usted no experimenta ningún dolor o molestia contínua una vez que se completa el procedimiento.

¿Cómo prepararse para una Mamografía?

Hay varias cosas que usted puede hacer para reducir el nivel de incomodidad y mejorar las posibilidades de una mamografía rápida y exitosa. Éstas incluyen lo siguiente:

  • Evite agendar su visita cuando esté cerca de su período para reducir la posibilidad de sensibilidad y dolor en los senos.
  • Use prendas separadas–de esta manera, no tiene que quitarse toda la ropa para la mamografía.
  • Evite usar desodorantes, perfumes o talcos el día de la mamografía, ya que pueden aparecer como manchas blancas en la imagen de rayos X.
  • Informe al personal si tiene implantes mamarios–es posible que necesiten más radiografías para obtener una mejor imagen.
  • Tomar un medicamento de venta libre como aspirina o paracetamol puede reducir el riesgo de dolor (consulte con su proveedor de atención médica antes de hacerlo).

¿Por qué las Mamografías son tan importantes?

¿por qué las mamografías son tan importantes

Los doctores han estado usando mamografías para diagnosticar el cáncer de mama en las mujeres por varias décadas. Todavía tienen que descubrir una forma mejor, más simple o más segura de encontrar signos de cáncer de mama más pronto que las mamografías.

La detección temprana del cáncer de mama es muy importante para mejorar sus probabilidades de supervivencia. Otras técnicas, como revisar su seno en busca de bultos con los dedos, solo detectarán el cáncer una vez que se haya desarrollado a una etapa más grande.

Con una mamografía, a menudo se puede detectar el cáncer tres años antes de que llegue a la etapa en la que se forman bultos. Cuanto más tiempo usted permita que el cáncer se propague sin ser detectado, puede reducir sus probabilidades de supervivencia en un factor enorme.

Después de algún tiempo, el cáncer se extenderá desde su punto de partida original a otros órganos y partes del cuerpo. Una vez que esto sucede, la enfermedad se vuelve más difícil de curar. Aquí hay un vistazo rápido a la tasa de supervivencia a 5 años para los cánceres de mama en diferentes etapas:

  • Localizado: el cáncer no se ha extendido fuera del seno: tasa de supervivencia del 99%.
  • Regional: el cáncer se ha propagado a áreas cercanas o ganglios linfáticos: tasa de supervivencia del 86 %.
  • Distante: el cáncer se ha propagado a los pulmones, el hígado y otros órganos: tasa de supervivencia del 29 %.

Está bastante claro que con un diagnóstico de cáncer de mama en etapa temprana, tiene mucha más probabilidad de sobrevivir 5 años o más. Esta es la razón por la que las mamografías son tan importantes–si los proveedores de atención médica pueden detectar el cáncer de mama temprano, pueden ayudar a salvar vidas.

¿Quién debe hacerse Mamografías regulares (anuales)?

De acuerdo a la guías emitidas por la Sociedad Americana del Cáncer:

  • Las mujeres en el grupo de edad de 40 a 44 años pueden elegir someterse a una mamografía anual si desean exámenes de detección periódicos de cáncer de mama.
  • A las mujeres en el grupo de edad de 45 a 54 años se les recomienda que se hagan mamografías todos los años.
  • Las mujeres en el grupo de edad de 55 años en adelante pueden continuar con las pruebas de detección anuales o someterse a mamografías una vez cada dos años.
  • Todas las mujeres deben ser conscientes de los beneficios y limitaciones reconocidas de la detección del cáncer de mama.

Las mamografías anuales se recomiendan especialmente para las mujeres que corren un mayor riesgo de contraer cáncer de mama o tienen antecedentes familiares conocidos de esta enfermedad. La mayoría de los cánceres de mama se detectan en mujeres mayores de 50 años. Relativamente pocas mujeres menores de 45 años desarrollan cáncer de mama. Esta es la razón por la cual los médicos suelen mantener los 40 años como la edad mínima para comenzar a hacerse mamografías de detección regulares.

Sin embargo, esta no es una guía fija. Su riesgo de contraer cáncer también puede depender de muchos otros factores. Su proveedor de atención médica evaluará todos estos factores y decidirá sobre la importancia de las mamografías anuales.

Aquí hay algunos factores comunes además de la edad avanzada que aumentan el riesgo de cáncer de mama en las mujeres:

  • Genética: algunas mujeres heredan genes específicos de sus padres, llamados BRCA1 y BRCA2, y tienen un mayor riesgo de cáncer de tejido mamario y de ovario.
  • Antecedentes familiares: si otras mujeres en su familia inmediata tienen antecedentes de cáncer de mama, es posible que tenga un mayor riesgo.
  • Menstruación: si usted tuvo su primer período menstrual antes de los 12 años o comenzó la menopausia después de los 55 añs, su cuerpo tiene un mayor riesgo de cáncer de mama debido a una exposición más prolongada a las hormonas.
  • Etnia/raza: las mujeres negras corren más riesgo de desarrollar cáncer de mama que las mujeres de otras etnias. También tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama antes de los 45 años.
  • Historial médico: la exposición a ciertos medicamentos o radiación para el tratamiento de otros cánceres en una etapa temprana de la vida puede ponerla en un mayor riesgo de cáncer de mama.

Los médicos también pueden considerar otros factores como la obesidad, la terapia hormonal, quedar embarazada después de los 30 años y el consumo de alcohol/tabaco/drogas antes de decidir su nivel de riesgo de cáncer de mama. Si tiene un mayor riesgo, los médicos pueden recetarle mamografías de detección anuales tempranas.

¿Hay efectos secundarios o riesgos de las Mamografías?

Un riesgo principal que preocupa a muchas personas con cualquier tipo de radiografía es la exposición a la radiación. Pero el riesgo de radiación de las mamografías es bastante insignificante en comparación con otros tipos de radiografías.

Uno de los desafíos para las mujeres es la ansiedad que puede generar someterse a una mamografía. Algunas mujeres pueden querer evitar pasar por esta experiencia de ansiedad y deciden no hacerse las mamografías anuales. Esto es ponerse en riesgo innecesariamente–la pequeña ansiedad adicional vale la pena por la oportunidad de salvarle la vida. Además, una vez que se haya realizado una mamografía, sabrá qué tan segura, rápida y no dolorosa es la experiencia, y le dará la confianza de hacerse exámenes regulares en el futuro.

Los costos de las Mamografías y cobertura de seguro

los costos de las mamografías y cobertura de seguro

De acuerdo a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés), las mamografías de detección tienen cobertura de seguro bajo Medicare, Medicaid y planes de seguro de salud privados. Para las mujeres elegibles, el proveedor de seguros pagará el 100 % del costo de una mamografía de detección y usted no tendrá que pagar nada. Pero la edad de elegibilidad y la cantidad de exámenes gratuitos pueden variar dependiendo del programa y el proveedor de atención médica. Aquí hay unos ejemplos:

Medicaid

Las mujeres entre 20 y 39 años de edad recibirán una mamografía pagada si se encuentran en una categoría de alto riesgo de cáncer de tejido mamario. Para otras mujeres, es una mamografía entre los 35 y los 39 años de edad y mamografías anuales gratuitas después de los 40 años.

Planes Privados o de Mercados

Para los planes privados, la mayoría de las compañías de seguros ofrecen mamografías anuales gratuitas para mujeres mayores de 40 años. Muchas compañías también pueden ofrecer exámenes de detección anuales gratuitos para mujeres mayores de 30 años si están en grupos de alto riesgo.

Las mamografías de diagnóstico no están cubiertas por Medicare, Medicaid y prácticamente todos los planes de seguros privados. Sin seguro, una mamografía de diagnóstico puede costar más de $280. Por el contrario, las mamografías de detección son menos caras y cuestan entre $100 y $250.

Las Mamografías sin cobertura de seguro

Hay varios programas gubernamentales que brindan mamografías de detección gratuitas o a bajo costo a mujeres que no tienen seguro o carecen de cobertura completa. El Centro para el Control de Enfermedades (o CDC, por sus siglas en inglés) ejecuta un programa de mamografías gratuitas bajo el Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino (NBCCEDP, por sus siglas en inglés).

Muchos programas locales reciben fondos del NBCCEDP. En Illinois, el Programa de Cáncer de Mama y Cuello Uterino de Illinois (IBCCP, por sus siglas en inglés) ofrece mamografías gratuitas a mujeres con las siguientes calificaciones:

  • Residentes de Illinois
  • No tienen cobertura de seguro
  • Tienen entre 35 y 64 años de edad

Otras organizaciones nacionales contra el cáncer, como la Fundación Americana del Cáncer de Mama y la Fundación Nacional del Cáncer de Mama, tienen programas especiales de asistencia financiera de mamografías para mujeres de grupos de bajos ingresos.

Usted también puede ser elegible para mamografías gratuitas o a bajo costo de Medicaid estatal, incluso si aún no está inscrita. El equipo de Salud de la Mujer de VNA ayudará a determinar su elegibilidad y le ayudará con el registro si es aplicable.

Contacte a VNA Health Care para Agendar una Mamografía Gratuita o A Bajo Costo

VNA Health Care es una organización sin fines de lucro que brinda servicios de atención médica de alta calidad y asequibles a comunidades en los suburbios de Chicagoland y otras áreas periféricas de Illinois. Somos la agencia líder en mamografías gratuitas bajo el IBCCP en los condados de DuPage, Kane, Kendall, Kankakee y Will. Si usted tiene más de 40 años de edad o está en la categoría de alto riesgo de cáncer de mama, haga una cita hoy para una mamografía de detección en VNA Health Care.

Para aprender más acerca de las mamografías, visite nuestra página web.

Financiamiento proporcionado en su totalidad o en parte por el Programa de Cáncer de Mama y Cuello Uterino de Illinois.